La maldición del cocodrilo: Droga asesina diseñada en Rusia

Los recién llegados en el centro de rehabilitación de drogas en Chichevo, un pequeño pueblo que se encuentra a dos horas en coche al este de Moscú, se dan generalmente dos semanas sin tareas para recuperarse de la náusea, el dolor y el insomnio.

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Después de eso, entre el estudio de la Biblia y la oración (el centro está dirigido por los pentecostales), tienen que empezar a cortar leña, acarrear agua desde el pozo del pueblo o de otra manera ayudar en la vieja casa de madera.

Pero mucho más margen de maniobra se dejó en el caso de Irina Pavlova, el único residente en el centro que es adicto a Krokodil o droga cocodrilo, la más mortal droga de Rusia.

No hay una buena explicación médica de por qué Pavlova sobrevivió a su adicción. El usuario medio de Krokodil, un derivado de la morfina que se está extendiendo como un virus entre los jóvenes de Rusia, no vive más de dos o tres años, y los pocos que logran dejar de fumar por lo general vienen con un resultado físico desfigurado.

Pero Pavlova dice que se inyectaba el fármaco casi todos los días durante seis años, después de haber aprendido a cocinar en la cocina de su hermano. “Dios debe haberme protegido,” dice ella. Pero la adicción aún presenta algunas de sus cicatrices y marcas.

Ha desarrollado un defecto en el habla, y sus ojos de color azul pálido denotan la mirada vacía de un paciente. “Sus habilidades motoras han disminuido por el daño cerebral”, dice Andrei Yatsenko, el gerente de la casa, que fue adicto a la heroína durante siete años.

Como sucede típicamente en Rusia, Pavlova comenzó su consumo de drogas como un adolescente que hizo uso de una sustancia llamada Khanka, un opiáceo parecido al alquitrán, cocinado a partir de bulbos de amapola, luego se cambió a la heroína y, finalmente, a la edad de 27 años, cambió a la droga cocodrilo, ya que tiene más o menos el mismo efecto que la heroína, pero es al menos tres veces más barato y muy fácil de hacer.

El componente activo es codeína, un analgésico de venta libre que no es tóxico por sí mismo. Pero para producir la droga cocodrilo, cuyo nombre médico es desomorfina, los adictos la mezclan con ingredientes que incluyen gasolina, diluyente de pintura, clorhídrico, yodo y fósforo rojo, que raspan de las almohadillas en cajas de cerillas.

En 2010, entre unos cientos de miles y un millón de personas, según diversas estimaciones oficiales, se inyecta la sustancia resultante en sus venas en Rusia, hasta ahora el único país del mundo en ver el fármaco crecer y convertirse en una epidemia.

Apareció por primera vez en Siberia y el Lejano Oriente de Rusia alrededor de 2002, pero sólo en los últimos tres años se ha propagado en todo el país. Desde 2009, la cantidad de droga cocodrilo en Rusia ha aumentado 23 veces, según el jefe del Servicio Federal de Control de Drogas, Viktor Ivanov.

En los tres primeros meses de este año, el servicio dice, que confiscó 65 millones de dosis. “Tan recientemente como hace cinco años, no eran los únicos casos puntuales de captura de esta droga”, dijo Ivanov a una reunión el 18 de abril que asistió el presidente Dmitri Medvedev y otros altos funcionarios.

Medvedev luego se volvió a su tablet PC y buscó en Internet “droga cocodrilo”. El motor de búsqueda le dio una lista de recetas e instrucciones sobre la manera de cocinarlo. “¿Qué significa esto?” el demando. “La mayoría de la gente no está sólo en busca de lo que es desomorfina, sino cómo pueden utilizarla.”

Dos de los gobernadores en la reunión a continuación, le informaron de las cuentas de Krokodil y que aproximadamente la mitad de todas las adicciones y muertes relacionadas con las drogas en sus regiones coinciden con el consumo de esa droga. En algunas provincias, Ivanov dijo que “prácticamente se ha llevado a cabo opiáceos tradicionales.”

Como era de esperar, se ha extendido más rápido en las zonas más pobres y remotas del país, como Vorkuta, la ciudad natal de Pavlova, un antiguo campo de prisioneros del Gulag norte del círculo polar ártico con cerca de 100 millas (161 km).

Los inviernos no duran ocho meses, y como recuerda Pavlova, los jóvenes están en un constante estado de aburrimiento.

La mayoría de ellos beben y pocos de ellos trabajan, los mismos que en cientos de ciudades y pueblos del helado norte de Rusia. Además de ella, Pavlova dice que había una docena de adictos a la droga cocodrilo, entre ellos su hermano. “Prácticamente todos ellos están muertos ahora,” dice ella.

“Algunos por la neumonía, algunos por envenenamiento en la sangre, algunos por una arteria que estalló en su corazón, algunos con meningitis, otros simplemente se pudren.”

La “descomposición” explica el apodo de la droga. No sólo en el lugar de la inyección, puede estar en cualquier lugar desde los pies hasta la frente, la piel del adicto se vuelve verdosa y escamosa, como la de un cocodrilo, los vasos sanguíneos se rompen y muere el tejido circundante.

Gangrena y amputaciones son un resultado común, mientras que el tejido del hueso se vuelve poroso, especialmente en el maxilar inferior, a menudo comienza a disiparse, devorado por la acidez de la droga.

Para Pavlova, el punto culminante llegó en 2008, cuando ella misma se había escondido en el apartamento de su hermano durante dos semanas y no hizo casi nada más que cocinar la droga y la inyectaba en la arteria femoral en la ingle.

A finales de los atracones, la gangrena había comenzado a desarrollarse alrededor de la ingle y el envenenamiento de la sangre comenzó. Fue llevada a la sala de emergencia, luego fue trasladada a la sala de desintoxicación, donde un par de pentecostales invitaban a los adictos a rehabilitación. Pavlova estuvo de acuerdo.

Una triste peculiaridad del sistema de rehabilitación en Rusia es que el gobierno hace poco para ayudar. La reunión de Medvedev en abril ha dado lugar a un debate público sobre la necesidad de prohibir la codeína o imponer pruebas obligatorias de drogas en las escuelas, y un plan está en los trabajos para crear la primera red de clínicas de rehabilitación del estado en los próximos años.

Pero hasta ahora el Ministerio de Salud tiene sólo un puñado de centros de rehabilitación para un estimado de 2.5 millones de adictos a las drogas, la mayoría de los cuales todavía consumen heroína.

La Unión Rusa de Cristianos Evangélicos, que está dominado por los pentecostales, posee más de 500 centros con ninguna ayuda del estado, convirtiéndose en el mayor proveedor de rehabilitación en Rusia.

Para tener a Pavlova lejos de posibles factores desencadenantes de recaídas – tales como las farmacias donde una vez compraron codeína – los evangélicos la trasladaron al centro Chichevo en los suburbios de Moscú, una casa de tres pisos que parece del siglo 19, con una estufa de leña en la cocina y una casa de baños tradicionales, o banya, que los residentes construyen por sí mismos en el patio.

Vastos campos y los bosques de pino y abedul separan a Chichevo del pueblo más cercano. Pero en 2009, cuando los deseos se hicieron insoportables cerca del final de su primera temporada en rehabilitación, Pavlova logró detener su camino a Moscú y coger un tren de regreso a Vorkuta para drogarse. Ella está ahora a una semana de terminar su segundo curso de rehabilitación.

Los antojos, dice, finalmente han pasado. “No puedo volver a eso. Yo era hermosa cuando empecé, pero lo que pasó …” El pensamiento se detiene por un momento. “Era como vivir en un pantano horrible.”

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